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Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterey Currículo para Maestros
"La Conexión de Mar y Tierra"

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Los Santuarios Marinos Nacionales de NOAA

"Hoy en día, los santuarios marinos son lugares en el mar, tan escurridizos como una brisa marina, tan palpables como una ballena cantadora. Éstos son preciosos, o sin precio alguno, u oportunidades poco comunes, o bienes duraderos, o diversión o todas estas cosas y aún más. Sobre todo, los santuarios son hoy y cuidándolos seguirán siendo 'lugares especiales'. Cada uno de nosotros puede tener el placer de definir el significado de éstos".

--Dr. Sylvia Earle

¿QUÉ SON LOS SANTUARIOS MARINOS?

En 1972, una vez que los estadounidenses se dieron cuenta del valor intrínseco, ecológico y cultural de nuestras aguas costeras, el Congreso adoptó la Ley de Protección e Investigación Marina de los Santuarios (Marine Protection, Research and Sanctuaries Act). Esta ley autorizó al Secretario de Comercio para que designara las aguas marinas más preciadas como santuarios marinos nacionales para proteger y administrar sus recursos inapreciables. Desde ese entonces, se han creado 13 santuarios marinos nacionales. Éstos incluyen las costas cercanas a los arrecifes y alta mar, las riberas y los cañones marítimos, las zonas intermareales y bahías protegidas. Los santuarios marinos nacionales pueden ser desde un tamaño de una vecindad (Fagatele Bay, American Samoa--de 0.6 kilómetros cuadrados ó 0.25 millas cuadradas) hasta aun más grandes que el estado de Connecticut (la Bahía de Monterey--13,800 kilómetros cuadrados ó 5,328 millas cuadradas).

Los santuarios brindan refugio a una selección deslumbrante de algas, plantas y animales. Esta agua protegidas proveen un hábitat seguro para las especies que están en peligro de extinción; y éstos protegen los naufragios importantes e históricos y los lugares arqueológicos. Los santuarios también sirven como salones de clase para los alumnos de todas las edades y como laboratorios de vida para los científicos.

Los Santuarios Marinos Nacionales de NOAA
Los Santuarios Marinos Nacionales de NOAA

 

Los santuarios son lugares recreativos muy preciados para bucear, ir de excursión de la naturaleza y para la pesca deportiva. También mantienen la valiosa industria comercial tales como el transporte marino, pesca y la cosecha de alga. El reto de siempre es la administración de estas zonas para mantener el equilibrio tan critico entre la protección del medio ambiente y el crecimiento económico.

LOS SANTUARIOS PARA TODOS

La definición verdadera de un santuario es según quien lo vea. Para un científico, un santuario es un laboratorio natural. Para el dueño de un motel, es una atracción para sus visitantes. Para los niños de las escuelas, un santuario es un lugar de recreo especial--un lugar donde se puede explorar y descubrir. Para los ingenieros ambientalistas encargados con la restauración de los ecosistemas dañados, un santuario es la medida con la cual pueden calcular la "buena salud". Los pescadores, sin embargo, pueden ver el santuario como una amenaza a sus libertades tradicionales, mas después de reflexionar, se dan cuenta que es la mejor esperanza para mantener su manera de vida. Al tratar de cumplir con estas necesidades deja muchas preguntas sin respuestas. ¿Qué tan grande necesita ser el santuario para que pueda proteger el ecosistema dentro de éste? ¿Cuánta presión puede soportar el ecosistema por las actividades que rodean sus límites? ¿Cuántos peces podemos sacar y al mismo tiempo asegurar una población saludable prolongada?

Los santuarios marinos nacionales representan nuestras riquezas como una nación. Son tesoros que pertenecen a todos los ciudadanos, y a todas las generaciones de ciudadanos que vendrán. Tenemos el derecho de disfrutarlos y a la vez es de gran importancia la responsabilidad de mantenerlos durante mucho tiempo.

LA ADMINISTRACIÓN DEL SANTUARIO

La National Oceanic and Atmospheric Administration (Administración Nacional para el Océano y la Atmósfera) (conocida por sus siglas en inglés NOAA y así mencionada a través de este documento)) bajo el Departamento de Comercio de los Estados Unidos es responsable del programa del Santuario Marino Nacional.

En el nivel local, el Concilio Asesor del Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterey fue establecido por la ley Federal para asegurar la continuidad de la participación pública en la administración del Santuario. Desde que el Concilio se estableció en marzo de 1994, éste ha desempeñado un papel esencial en las decisiones que afectan al Santuario a lo largo de la Costa Central de California. Los diecinueve integrantes con poder de voto representan una gran variedad de grupos usuarios, igual que el público en general, más siete jurisdicciones gubernamentales del ámbito local, estatal y federal. Además, los gerentes respectivos de los cuatro santuarios marinos nacionales de California (Santuario Marino Nacional de Channel Island, Santuario Marino Nacional de Codell Bank, Santuario Marino Nacional del Golfo de lo Farallones y Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterey) y la Reserva de Investigación del Estuario Nacional del Elkhorn Slough (Elkhorn Slough National Estuarine Research Reserve) son miembros sin derecho de voto.

Los integrantes dedicados al Concilio han establecido un fundamento firme para la estructura, las políticas y los procedimientos del Santuario. El enfoque primordial del Concilio son las metas del Santuario para el fomento de la investigación, educación y la protección de los recursos naturales, y por eso ellos trabajan incansablemente para promover la administración pública.

El Concilio ha demostrado ser una voz poderosa del público en general al responder a los intereses, ideas y necesidades. El Concilio provee un foro público para los constituyentes, trabajando así para mejorar la comunicación y proveer una vía donde los grupos usuarios e interesados puedan presentar sus preocupaciones a los gerentes de los santuarios y a la cede en Washington D.C. de la National Oceanic and Atmospheric Administration (Administración Nacional para el Océano y la Atmósfera).

Monitorización del ecosistema en los santuarios

Para poner en perspectiva la investigación de la monitorización se requiere el entendimiento de las tres metas importantes del proyecto de investigación:

  • Entender lo que es la exploración sistemática, trazando mapas, e inventario de las especies--un proceso conocido como caracterización del lugar;
  • Observar un lugar por un tiempo y hacer comparaciones espaciales para entender los cambios que están aconteciendo y el porqué--un proceso conocido como monitorización;
  • Para evaluar el potencial de nuevos instrumentos, tales como el DeepWorker (trabajador de la profundidad) marítimo y sumergible, para la investigación y gestión de los santuarios marinos.

CARACTERIZACIÓN DEL LUGAR

Los gerentes del santuario necesitan varias piezas criticas de información para poder así entender cualquier entorno natural y hacer decisiones acertadas y conducentes para la protección de éste. Éstas incluyen el conocimiento de los recursos (las "partes" de un ecosistema tales como el alga, plantas, animales, la temperatura del agua y más), la condición del ecosistema en el pasado--o por lo menos la condición de hoy--y un entendimiento suficiente de cómo funcional el ecosistema para poder predecir las condiciones futuras si es que se encuentran ciertos factores. Estos son todos los elementos que los administradores de los santuarios llaman "caracterizaciones del lugar".

Las caracterizaciones del lugar proveen a los administradores con información que los ayuda hacer decisiones eficaces cuando se trata de determinar las actividades de los humanos en las zonas protegidas; estableciendo agendas para la investigación, monitorización, educación, extensión y programas de cumplimiento; y el uso de los métodos más apropiados para restaurar una zona si ésta la acredita.

Las caracterizaciones del lugar son reportes detallados que contienen información biológica y física del medio ambiente, historia cultural y los hábitos de uso por los humanos. Éstos registran la historia de descubrimiento y uso, el registro de investigaciones científicas, las presiones que se están imponiendo en los recursos naturales y culturales y la clase de los intentos para proteger los recursos naturales. Si éstos se llevan a cabo correctamente son recursos completos de información actual para un área de interés particular.

Al realizar caracterizaciones del lugar, hay muchas maneras que los científicos pueden documentar la presencia y abundancia de especies relacionadas con los factores físicos del medioambiente. Un método es el de crear transectos verticales y horizontales.

Los transectos verticales en el mar son útiles para definir el sistema de capas del océano de las partes físicas y biológicas. Imagínese una raya línea cayendo de un punto de la columna de agua hacia la otra. Observan y registran los factores físicos en diferentes puntos a lo largo de esta raya o transecto. Los incrementos a lo largo del transecto suelen estar espaciados similarmente, y cuando se combinan con transectos similares en otros lugares, pueden revelar los cambios que están aconteciendo a causa de las corrientes y torrentes de agua y otros fenómenos

Los transectos horizontales se realizan similarmente. Éstas se usan más a menudo a lo largo del fondo del mar o cierta profundidad. Por ejemplo, un transecto horizontal a una profundidad de 600 metros puede buscar la distribución de las especies de peces cerca de la pared del cañón a comparación con las especies de peces a una profundidad semejante pero lejos de la pared marítima.

Estas técnicas proveen a los investigadores, dado las limitaciones de tiempo y dinero, con métodos para construir modelos de un ecosistema al estudiar sólo porciones pequeñas de éste. Los modelos ayudan a entender cómo funciona un ecosistema. Los modelos pueden describir la circulación de energía a través de un sistema o puede permitirnos predecir los efectos de eventos en un ecosistema ya sean causados naturalmente o por los humanos.

MONITORIZACIÓN

Los programas de monitorización están designados a detectar los cambios espaciales a través del tiempo--los cambios en condiciones físicas, cambios en la distribución o abundancia de organismos o cambios a causa de eventos naturales o las acciones de los humanos.

Los factores tales como la temperatura y la salinidad son calculadas como línea de referencia que pueda constituir como fundación del programa de monitorización. El hábitat puede ser monitorizado para observar los cambios en la estructura, así como las interrupciones físicas. En un proyecto de monitorización, se hacen observaciones o se toman muestras--como "fotografías" del hábitat--regularmente y en intervalos diferentes dependiendo del tipo de información que se necesita. Los informes periódicos de datos se compara con cada uno y contra la línea de referencia. Esta información ayuda a los gerentes de recurso a evaluar las tendencias (cambios sistemáticos a través del tiempo) o perturbaciones (cambios repentinos). Aunque las causas de estos cambios no sean aparentes como resultado de la monitorización, alertan a los gerentes y sugieren maneras de estudio más detallado de las causas del cambio

Sistema de información geográfica (por sus siglas en inglés GIS) es una herramienta poderosa que les permite a los gerentes de recursos obtener una represtación "visual" a través del tiempo de cómo los recursos se relacionan uno con otro y con los humanos. Aquí tenemos un ejemplo hipotético de cómo se pude usar el GIS. La información del monitorio nos dice que en los pasados cinco años el número de zonas costeras recreativas ha aumentado. Al mismo tiempo, hubo una reducción de actividad en el número de nidos de las aves marinas. Esto fue aparente al observar las dos superpuestas de GIS en 1995 y después otra vez en el 2000. Se puede deducir que el aumento en la actividad humana puede perturbar a las aves marinas mientras que anidan. En un ejemplo real, los investigadores del santuario evaluarían la situación muy de cerca, y si fuera necesario, recomendarían más regulaciones. La primera actividad en esta guía también demostrará el poder de esta herramienta vanguardista de tecnología conocida como GIS.

 


Medusa del fondo del mar (Photo Kevin Baskoff)

EVALUANDO LOS INSTRUMENTOS DE INVESTIGACIÓN

La revista National Geographic (Geografía nacional) y la National Oceanic and Atmospheric Administration recientemente han lanzado una exploración al fondo del mar llamado "Sustainable Sea Expeditions" (Expediciones de mares sostenibles). Además de apoyar a los santuarios con las necesidades de la caracterización de lugares y monitorización, el proyecto de cinco años de las Expediciones de mares sostenibles y la novedosa tecnología sumergible ofrecen a la comunidad científica la oportunidad de evaluar el uso del nuevo submarino para una sola persona. La compañía Nuytco Research Ltd. creó el DeepWorker sumergible de peso liviano (900 kilogramos ó 2,000 libras) para operarse tan fácil como si fuera un vehículo de control remoto, los cuales no tienen tripulación, robots submarinos se usan frecuentemente a estas profundidades. Como dice el fundador de Nuytco, Phil Nuyteen, "el concepto fue el de sacar al tripulante de la caseta y ponerlo en el vehículo remoto". Con la atracción del potencial de los nuevos descubrimientos y el nuevo compromiso nacional para evaluar y entender nuestro océano del planeta, las Expediciones del mar sostenible prometen conocimientos nuevos y métodos innovadores para recopilarlos en los próximos cinco años. Para obtener más información vea el sitio web: http://sustainableseas.noaa.gov

Conozca a DeepWorker

 

DeepWorker 2000

ESPECIFICACIONES
Peso en el aire: 1,300 kilogramos (1.3 toneladas)
Operación de profundidad: 600 metros (2,000 pies)
Carga: 114 kilogramos (250 libras)
Mantenimiento de vida: 100 horas
Velocidad: 3 nudos
Tripulación: 1 piloto

SISTEMA DE COMUNICACIÓN: incluye un sónar modificado llamado Imaginex, que permite digitación estándar y ultra elevada resolución de corto alcance. Los sonidos del océano se graban en un hidrófono direccional. Las videocámaras permiten que el piloto se sumerja. VHF y comunicación a través del agua permiten contacto con el personal asistente que está en la superficie.

El sueño dorado de un explorador

El DeepWorker 2000 es un vehículo sumergible para una sola persona del tamaño de un carro pequeño. Este vehículo extraordinario puede sumergirse a una Los instrumentos del DeepWorker profundidad de 600 metros (2,000 pies) y provee oxígeno de mantenimiento de vida para el piloto hasta 100 horas (en una emergencia--operaciones normales muy rara vez son más de 12 horas). El DeepWorker, sin cuerdas ni cables del barco de apoyo, proporciona al piloto con una movilidad sorprendente y un obsequio de más tiempo--que es una materia prima en el ambiente submarino.

DeepWorker 2000DeepWorker 2000

Ya que el DeepWorker es un vehículo operado directamente--o conocido por siglas en inglés como DOV--se mueve independientemente del barco de apoyo que está en la superficie. El submarino es conducido por un piloto diestro que puede ser ya un científico, técnico, explorador, o hasta un periodista, maestro o poeta. La tecnología simple y sofisticada a la vez del sumergible significa que el piloto y el pasajero son uno solo--una persona puede dirigir la embarcación y realizar al mismo tiempo las observaciones y los experimentos científicos. Se reduce el peso, la complejidad, y el costo de operaciones del sumergible cuando se elimina al segundo pasajero.

Los instrumentos del DeepWorker

Además del diseño del DeepWorker y el sistema de mantenimiento de vida, el submarino también usa equipo especializado para documentar la vida marina, las características del hábitat, y observar los factores físicos tales como la temperatura, la cantidad de luz que penetra en el mar y la calidad del agua. El equipo para recolectar estos datos incluyen:

  • cámaras (video y fotos);
  • luces externas que se pueden prender y apagar;
  • instrumento CTD que graba continuamente la conductividad (para determinar la salinidad), temperatura y profundidad;
  • brazos manipuladores capaces de alcanzar hasta 3.6 metros (12 pies);
  • tijeras en los brazos para librarse de enredos
  • succiones para recolectar muestras del agua del mar y animales;
  • muestras del centro del fondo del mar; y
  • canastas para muestras para transportar organismos.

DeepWorker 2000

 

Para más información sobre deepworker vea: http://sustainableseas.noaa.gov/aboutsse/technology/equipment/deepworker.html


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URL: http://montereybay.noaa.gov/educate/teachercurriculumspanish/background.html    Reviewed: March 05, 2014
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